Uścisk dłoni dwóch biznesmenów.
Etyka w biznesie – czy bycie uczciwym nadal się opłaca?
1 lutego, 2021
Graficzna prezentacja kodów kreskowych. Różne rodzaje i warianty.
Jakie są rodzaje kodów kreskowych?
5 lutego, 2021
Pokaż wszystko

Czym różni się etykieta termiczna od termotransferowej?

Białe etykiety z kodami kreskowymi, termotransferowe i termiczne.

Białe etykiety z kodami kreskowymi, termotransferowe i termiczne.

Etykieta termiczna czy termotransferowa? To dość częsty dylemat przedsiębiorcy poszukującego urządzenia do wydruku tego typu dokumentów. Czym różnią się te dwa rodzaje etykiet i którą z nich wybrać?

W tym artykule omówię różnicę pomiędzy etykietami termicznymi i termotransferowymi. Jakie są zalety i wady obu rodzajów etykiet? Kiedy sprawdzi się etykieta termiczna, a kiedy lepszym rozwiązaniem będzie etykieta termotransferowa?

Rodzaje drukarek do wydruku etykiet

Jak wyjaśniałem obszernie w artykule Jak wybrać optymalną drukarkę etykiet >>, istnieją dwa rodzaje urządzeń do wydruku etykiet na roli: drukarki termiczne (DT) oraz drukarki termotransferowe (TTR). Każda z nich do wydruku wykorzystuje termiczną głowicę drukującą. W przypadku druku termicznego mamy do czynienia z bezpośrednim oddziaływaniem ciepła na drukowaną powierzchnię (etykietę). Głowica drukarki termicznej powoduje wybarwienie termoczułego papieru pod wpływem temperatury, czego efektem jest czarny wydruk. W drukarce termotransferowej między drukowaną powierzchnią a głowicą znajduje się specjalna taśma termotransferowa często nazywana kalką barwiącą. Ta subtelna na pozór różnica ma spore konsekwencje dotyczące ekonomiczności, trwałości i wytrzymałości etykiety.
Decyzja o tym, jaką metodę druku termicznego i rodzaj etykiety wybierzemy, zależy przede wszystkim od potrzeb naszego przedsiębiorstwa i systemów w niej funkcjonujących (np. automatyzacji znakowania >>). Każda z tych technologii ma swoje zalety, ale również i wady.

Jak powstaje etykieta termiczna?

Etykiety termiczne, jak wspomniałem wcześniej, drukowane są na specjalnych urządzeniach, które wykorzystują metodę bezpośredniego druku termicznego. Tego typu drukarki mają dość prostą konstrukcję. Do wydruku nie jest potrzebny toner, ani tusz, czy też kalka barwiąca, a cały wydruk, który dokonuje się na etykiecie, powstaje w wyniku bezpośredniego działania ciepła. Termoaktywna substancja, jaką powleczony jest papier, pod wpływem ciepła utlenia się, pozostawiając ciemniejsze ślady. Można powiedzieć, w dużym uproszczeniu, że druk jest wypalany na etykiecie.

Etykiety drukowane za pośrednictwem metody termicznej cechują się ostrym i wyraźnym wydrukiem, a także dobrą czytelnością. Ich wadą jest słaba odporność na warunki atmosferyczne, szczególnie światło oraz upływ czasu. Z tego względu nie są idealnym rozwiązaniem, gdy zależy nam na trwałości danego wydruku.

Etykieta termiczna – ZALETY

  • Etykiety termiczne charakteryzują się wysokiej jakości wydrukiem.
  • Druk etykiet metodą termiczną jest bardzo ekonomiczny, ponieważ nie potrzebujemy żadnych dodatkowych materiałów eksploatacyjnych jak tonery, tusze czy taśmy termotransferowe.
  • Druk etykiet termicznych jest całkowicie bezkosztowy i nie generuje żadnych odpadów. Z tego powodu etykiety termiczne są znacznie bardziej przyjazne środowisku niż ich termotransferowe odpowiedniki.
  • Drukarki termiczne są zwykle bardziej wytrzymałe niż drukarki igłowe czy laserowe. Umożliwiają niezawodne działanie w zastosowaniach przemysłowych i biurowych.
  • Etykiety termiczne są idealne do drukowania kodów kreskowych. Zapewniają dokładny obraz w doskonałej rozdzielczości. Drukarki termiczne projektowane są w taki sposób, aby drukować w wysokich tolerancjach i precyzyjnie odtwarzać szerokość pasków wymaganych w konkretnym kodzie kreskowym.
  • Drukarka wydruku etykiet ma niewielkie rozmiary i jest kompaktowa, dlatego można ją stosować jako urządzenie przenośne.

Etykieta termiczna – WADY

Niestety etykiety drukowane termicznie mają również swoje mankamenty.

  • Jedną z najpoważniejszych wad tego typu etykiet jest słaba odporność na działanie czynników zewnętrznych. Etykiety termiczne są bardzo wrażliwe na ciepło i światło, szczególnie fluorescencyjne lub bezpośrednie światło słoneczne.
  • Etykieta, która narażona jest na długotrwały kontakt ze światłem lub ciepłem, blaknie przez to sam wydruk staje się mniej wyraźny. Bardzo często z tego powodu etykiety termiczne powlekane się specjalną warstwą wierzchnią, aby druk był odporny na działanie promieni UV chemikaliów i ścierania.
  • Żywotność głowicy drukującej w zastosowaniach do bezpośredniego druku termicznego jest niższa w porównaniu z zastosowaniami do druku termotransferowego.

Zastosowanie etykiety termicznej

Drukarki termiczne najczęściej stosowane są do wydruków z krótkim czasem eksploatacji takich jak etykiety wysyłkowe, bilety parkingowe, paragony, rachunki, potwierdzenia wpłaty/wypłaty w bankomatach.

Jak powstaje etykieta termotransferowa?

Etykiety termotransferowe drukowane są w nieco inny sposób. W procesie wydruku stosowana jest specjalna taśma, która przypomina kalkę. Po podgrzaniu przez głowicę drukującą barwnik z taśmy przykleja się do etykiety, tworząc wyraźny a przede wszystkim bardzo trwały wydruk. Sama nazwa technologii wywodzi się stąd, że w trakcie procesu drukowania dokonuje się transfer barwnika z taśmy barwiącej bezpośrednio na materiał. Etykiety drukowane metodą termotransferową mogą być odporne na ciepło, wilgoć i być trudnościeralne, a ogromna baza materiałów termotransferowych pozwala tak dopasować etykietę, aby przetrwała ona przez wiele lat, nie tylko na zewnątrz, ale również w trudnych przemysłowych warunkach

Etykieta termotransferowa – ZALETY

  • Etykiety drukowane tą metodą wyróżniają się wysoką jakością wydruku, wyraźnym tekstem i grafiką. Kody kreskowe charakteryzują się wysoką rozdzielczością i czytelnością. Zobacz: Typy kodów kreskowych >>
  • Etykiety termotransferowe wykazują dużą odporność na działanie czynników zewnętrznych (światło, woda, ścieranie).
  • Druk termotransferowy zapewnia niezwykłą trwałość i jakość bez względu na upływ czasu. Nawet po kilku latach etykieta drukowana tą metoda będzie wyraźna i nie zmieni się jej czytelność.
  • Technologia termotransferowa umożliwia drukowanie na różnego rodzaju powierzchniach. Możemy wydrukować na papierze jak i innych tworzywach sztucznych a nawet bezpośrednio na opakowaniach
  • Długoterminowe koszty konserwacji są niskie w porównaniu z drukowaniem igłowym, atramentowym i laserowym.

Etykieta termotransferowa – WADY

  • Drukarki termotransferowe mają większe rozmiary niż termiczne a ich obsługa jest bardziej skomplikowana (konieczna zmiana aż dwóch nośników oraz wstępna kalibracja).

Zastosowanie etykiet termotransferowych

Etykiety drukowane metodą termotransferową zazwyczaj wykorzystywane są wszędzie tam, gdzie trwałość wydruku jest priorytetem. Najczęściej etykiety te stosowane są w znakowaniu odzieży, regałów magazynowych, sprzętu elektronicznego, do oznakowania próbek laboratoryjnych, towaru w chłodniach i zamrażarkach, jako tabliczki znamionowe urządzeń. Etykiety termotransferowe ze względu na odporność stosowane są też do oznaczania obiektów znajdujących się poza budynkiem, na zewnętrz.

Wybór odpowiedniej etykiety powinien być podyktowany potrzebami przedsiębiorstwa. Należy brać pod uwagę wiele czynników takich jak: zastosowanie, czas eksploatacji etykiety/dokumentu, a także sposób przechowywania i transportu znakowanych produktów.

Szukasz drukarki etykiet dopasowanej do potrzeb twojego biznesu?

Zapraszam do kontaktu telefonicznego ze mną pod numerem +48 515 135 478 lub mailowego pod adresem pt@sebitu.pl. Zadzwoń do mnie. Wspólnie wybierzemy urządzenie zgodne z twoimi wymaganiami funkcjonalnymi, jego jakością i ceną.

Piotr Tamulewicz
Piotr Tamulewicz
Doradca ds. rozwiązań IT w SEBITU.